Minggu, 15 September 2019 08:00 WITA

Penelitian Terbaru, Komodo Ternyata Punya 'Baju Zirah'

Editor: Andi Chaerul Fadli
Penelitian Terbaru, Komodo Ternyata Punya 'Baju Zirah'

RAKYATKU.COM - Sebuah penemuan baru menunjukkan bahwa di bawah kulit komodo terdapat tulang-tulang kecil, dari hidung hingga ujung ekor yang membuatnya seperti baju zirah.

Mengapa reptil seperti Komodo (Varanus komodoensis) membutuhkan baju zirah? Kadal ini kuat, cepat, berbisa, bisa menjatuhkan mangsa yang lebih besar dari mereka, dan spesies mereka mungkin berusia jutaan tahun, dikutip dari Science Alert, Minggu (15/9/2019).

Nah, menurut penelitian baru, baju zirah itu mungkin ada di sana untuk melindungi diri mereka sendiri dari sesamanya.

Petunjuknya terletak pada saat kadal ini menumbuhkan tulang punggung mereka selama perkembangan mereka. Para peneliti di University of Texas di Austin dan Fort Worth Zoo melakukan pemindaian CT mendetail terhadap komodo yang baru meninggal, dewasa dan remaja.

Mereka menemukan bahwa komodo dewasa benar-benar dilapisi tulang kecil di kulitnya. Tetapi bayi komodo tidak memilikinya sama sekali. Hal itu menunjukkan bahwa osteodermata tidak berkembang sampai komodo itu dewasa. 

"Komodo muda menghabiskan cukup banyak waktu di pohon, dan ketika mereka cukup besar untuk keluar dari pohon, saat itulah mereka mulai bertengkar dengan anggota spesies mereka sendiri," jelas paleontolog Christopher Bell dari Universitas Texas.

"Itu akan menjadi waktu ketika baju besi tambahan akan membantu."

Osteodermata itu sendiri bukan penemuan baru, dan pada kenyataannya mereka dapat ditemukan di sejumlah reptil dan amfibi yang masih hidup, termasuk buaya, kadal dan katak, dan bahkan mamalia, armadillo .

Selama beberapa dekade, tulang-tulang ini bahkan telah didokumentasikan dalam varanid dewasa atau biawak, termasuk naga Komodo.

Penyebutan pertama dalam literatur ilmiah osteodermata komodo adalah pada tahun 1928, ketika  naturalis William Douglas Burden mengatakan : "Baru-baru ini, penjebak dan pemburu telah mengantongi banyak kulit tetapi, karena lempeng bertulang atau osteodermata, kulitnya tidak memiliki nilai komersial. "

Karena kulit biasanya dihilangkan untuk studi anatomi, bagaimana tepatnya tulang-tulang ini duduk di dalam kulit komodo belum diteliti atau dipahami dengan baik.

Tags
Loading...
Loading...

Berita Terkait