Minggu, 09 Desember 2018 07:00 WITA

Teliti Fosil, Ilmuan Temukan Jenis Manusia Purba Baru

Editor: Andi Chaerul Fadli
Teliti Fosil, Ilmuan Temukan Jenis Manusia Purba Baru

RAKYATKU.COM - Salah satu fosil paling terkenal dalam ilmu paleontologi adalah kerangka dijuluki Little Foot atau Kaki Kecil. Kerangka ini bisa mewakili spesies manusia purba yang sepenuhnya baru.

Fosil ini pertama kali ditemukan lebih dari 20 tahun yang lalu. Dan setelah beberapa dekade ekstraksi dan penelitian yang cermat, analisis usia, tengkorak, dan kaki akhirnya dipublikasikan, dikutip dari Science Alert, Minggu (9/12/2018).

Meskipun hasilnya belum ditinjau ulang, serangkaian empat makalah pra-cetak menunjukkan bahwa Kaki Kecil bisa menjadi spesies Australopithecus yang belum pernah dilihat sebelumnya.

Fosil ini mungkin salah satu tanda paling awal dari perjalanan evolusi manusia.

Australopithecus adalah kelompok manusia purba yang hidup sekitar dua hingga empat juta tahun lalu. Termasuk fosil terkenal Lucy, yang termasuk spesies Australopithecus Afarensis.

Little Foot ditemukan di Cradle of Humankind di Afrika Selatan. Fosil ini yang paling lengkap yang pernah ditemukan, dengan 90 persen kerangka yang luar biasa bertahan hidup.

Tapi bukan itu saja yang membuat Little Foot unik.

Ronald Clarke, paleoantropolog yang pertama kali menemukan fosil ini, telah diyakinkan selama lebih dari satu dekade bahwa Little Foot adalah spesiesnya sendiri yang berbeda dan bukan bagian dari A. africanus, seperti yang pertama kali diusulkan.

Sekarang, dia menguji firasatnya. Analisis baru mengungkapkan bahwa Little Foot adalah fosil Australopithecus tertua yang pernah ditemukan, satu juta tahun lebih tua dari perkiraan sebelumnya, mencatat pada usia 3,76 juta tahun.

Manusia purba ini ternyata sangat besar, seorang wanita tua yang tingginya sekitar 130 sentimeter, hanya beberapa sentimeter dari manusia modern.

Dan tidak seperti A africanus, wajahnya tampak lebih datar dengan gigi yang lebih besar dan celah besar antara gigi kaninus atas dan gigi seri. Ini menunjukkan Kaki Kecil terutama vegetarian, sedangkan A africanus dianggap lebih omnivora.

Anggota tubuhnya menawarkan beberapa petunjuk yang menarik. Misalnya, sendi panggul di Little Foot ditemukan sangat berbeda dengan A africanus .

Pada akhirnya, semua empat makalah telah meyakinkan Clarke dan timnya bahwa Little Foot bukan A africanus, atau spesies Australopithecus lain dalam hal ini.

Sebaliknya, mereka berpendapat bahwa ini adalah spesies sementara, terjepit di antara  Australopithecus awal, seperti  A afarensis,  dan Paranthropus pertama -sebuah hominin yang diturunkan dari Australopithecus yang  hidup berdampingan dengan spesies Homo awal selama sekitar satu juta tahun.