Kamis, 22 November 2018 18:20 WITA

"Brakk!!!", Pesawat Hantam Lereng Bukit, Jasad Pilot di Antara Puing-puing

Editor: Aswad Syam
Puing-puing glider yang diterbangkan Peter Reading, berserakan setelah menghantam tebing.

RAKYATKU.COM, AFRIKA SELATAN - Di atas bukit berbatu Afrika Selatan, Peter Reading sedang merayakan ulang tahunnya yang ke-60.

Dia merayakannya dengan mengemudikan pesawat glider seorang diri. Kecepatannya 150 kilometer per jam. 

Itu adalah pengalaman terbangnya yang ke-9. Itu adalah liburan romantisnya bersama istrinya, Ingrid, ketika dia terbang sendiri.

Ayah dua anak itu, sedang meluncur dari sebuah lapangan terbang dengan peluncur Jonker JS-1 Revelation, yang mampu berkecepatan hingga 175mph dalam penerbangan normal.

Kapten maskapai penerbangan Flybe, mengalami kesulitan ketika dia mencoba memanjat dan diyakini telah menghentikan peluncur, dan pergi ke putaran yang mematikan, dan tidak dapat menarik hidung sebelum menabrak.

Dia mencoba untuk mengoreksi kecepatan penuh, ketika glider karbon dan kevlar berkinerja tinggi menghantam tanah dan hancur berkeping-keping. Jasad Peter tergeletak di antara puing-puing.

Sehari sebelumnya, dia membawa Ingrid (59), naik pesawat terbang dengan dua tempat duduk, terbang di atas Karoo Afrika yang liar dan bendungan terbesar di Afrika Selatan dekat Norvalspout di Free State.

Tetapi pada hari Senin, ia memilih untuk terbang sendiri, dengan rencana untuk meluncur selama lebih dari lima jam untuk merayakan ulang tahun ke-60. Dia diluncurkan dari lapangan terbang di sebelah Bendungan Gariep setelah fajar.

Saksi mata mengatakan, dia mendapat kesulitan segera setelah lepas landas, dan diperkirakan glider terhenti karena kurangnya kecepatan dan itu pergi ke spin mematikan menuju ke bumi.

Hal ini, diyakini dia telah mengoreksi spin dan mencoba untuk menarik, tetapi kehabisan tinggi dan menabrak bukit berbatu yang menghadap Gariep Dam Airfield, dengan kecepatan tinggi.

Itu menghantam hampir secara vertikal ke tanah, membunuh pilot maskapai penerbangan profesional Peter langsung di sekitar 150mph.

Petugas penyelamat berlari ke tempat kejadian, tetapi cangkang fiber glass dari glider telah hancur menjadi ratusan bagian. Tubuh Peter ditemukan di antara reruntuhan yang tersebar.

Istri Peter, Ingrid saat itu sedang bersantai di kafe lapangan terbang sambil menunggu kembalinya suaminya, yang telah mencatat lebih dari 40 jam terbang sejauh ini, selama liburan mereka meluncur.

Ibu dua anak itu dikatakan oleh anggota Gariep Dam Gliding Club sedang dihibur, dan sekarang harus mengurus untuk membawa jasad suaminya kembali ke rumah.

Ketua klub Manni Voigt mengatakan, klub mereka sangat populer dengan pilot Inggris karena itu adalah salah satu pusat jarak jauh dan menjulang terbaik di mana pun di dunia.

Chief Executive Officer dari British Gliding Association Peter Stratten mengatakan, Peter adalah pilot yang sangat berpengalaman dan merupakan pilot komersial profesional dan pilot glider rekreasi.

“Dia melakukan banyak pekerjaan sukarela juga untuk klubnya di Lasham dan akan berada di antara top 100 pilot glider di Inggris.

"Ini adalah kerugian tragis yang akan terasa berat di antara komunitas peluncur. Kami belum tahu apa yang terjadi. Itu sedang diselidiki.

“Peter menikah dengan dua anak dan menjadi kapten maskapai dengan Flybe.

"Pada akhir hari meluncur adalah aktivitas petualangan dan orang-orang memahami risiko yang mereka ambil tetapi kadang-kadang, untungnya sangat jarang, semuanya bisa menjadi salah secara tragis," katanya.