Minggu, 11 November 2018 10:02 WITA

48 Jam Dipanggang Api, California Bagai Neraka

Editor: Aswad Syam
48 Jam Dipanggang Api, California Bagai Neraka
Dari atas, pergerakan api terlihat begitu cepat meluluhlantakkan California utara.

RAKYATKU.COM, CALIFORNIA - Kobaran api menerobos kota dari kaki bukit Sierra Nevada, pada Kamis pagi.
Ribuan warga panik dievakuasi di mobil. Sebagian berjalan kaki saat asap tebal mengusir mereka keluar kota.

Foto-foto yang menakutkan menunjukkan, kendaraan-kendaraan yang hangus teronggok di jalanan, di samping gedung-gedung yang direduksi menjadi abu.

Sedikitnya sembilan orang tewas dan 35 masih hilang, akibat kebakaran yang membentang 165 mil persegi itu.

Foto-foto yang mengabadikan sebelum dan sesudah kebakaran, menunjukkan kehancuran total di kota surga California Utara, yang semuanya dihancurkan oleh api liar yang tak kenal ampun.  

Dalam waktu kurang dari 24 jam, kobaran api menyelimuti surga kecil itu dengan jelas. Sejauh 200 kaki, neraka melahap ratusan rumah, bisnis, gereja, sekolah dan rumah sakit.

Kendaraan-kendaraan yang hangus terbakar memenuhi jalanan utama kota di kaki bukit Sierra Nevada pada hari Jumat, bukti evakuasi yang panik yang terjadi sehari sebelumnya. 

Setidaknya sembilan orang tewas dan 35 lainnya masih hilang, lebih dari 48 jam kemudian, ketika para kru darurat bersiap untuk kembali ke kota, dan melakukan survei yang lebih luas tentang penghancuran. 

Kebakaran dilaporkan dipicu aliran listrik PG & E yang rusak di Feather River Canyon, di tepi barat Hutan Nasional Plumas sekitar pukul 06.30 Kamis. 

Dalam waktu tiga jam, kobaran api telah meledak di area seluas 5.000 are, yang memimpin Gov Gavin Newsom, untuk menyatakan keadaan darurat, saat api tiba di tepi Paradise dan kota diperintahkan untuk mengungsi. 

Lalu lintas macet dengan cepat terbentuk di jalan, yang mengarah jauh dari api, menyebabkan sejumlah pengendara yang putus asa, meninggalkan kendaraan mereka dan melarikan diri dengan berjalan kaki.  

Lebih dari 3.000 petugas pemadam kebakaran, dikirim untuk memadamkan kobaran api, tetapi mereka dengan cepat menyerah saat mencoba mengalahkan api yang menjulang, dan memilih untuk memfokuskan upaya mereka untuk membantu orang-orang mengungsi.

"Tidak ada pemadam kebakaran yang terlihat," kata Capt Scott McLean dari Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California. "Petugas pemadam kebakaran ini berada dalam mode penyelamatan sepanjang hari kemarin." 

Kebakaran itu meningkat empat kali lipat dalam semalam, dan membentang 110 mil persegi pada hari Jumat pagi. Pada Sabtu tengah hari, kebakaran telah membakar sekitar 165 mil persegi dan 20 persen terkandung, menurut pejabat.   

Diperkirakan 6.500 bangunan dibakar oleh api. Menurut McLean cukup banyak komunitas Paradise dihancurkan. "Itu adalah semacam kehancuran," tegasnya.

Lima orang dilaporkan terbakar hidup-hidup di mobil mereka. Sementara tiga lainnya ditemukan tewas di luar, dan satu lagi di dalam tempat tinggal, sehingga jumlah korban tewas menjadi sembilan orang. Tiga petugas pemadam kebakaran dilaporkan terluka.

Polisi setempat di Paradise mengatakan, mereka telah menerima dua laporan penjarahan, tetapi belum melakukan penangkapan. "Ini perbuatan tercela," kata Sheriff Butte County, Kory L Honea, tentang para penjarah, yang menuntut penangkapan cepat dan hukuman maksimal. 

Pacific Gas & Electric Company mengatakan, akan bekerja sama dengan penyelidikan yang berasal dari Api Kamp.

Perusahaan utilitas mengatakan kepada regulator negara pada hari Kamis, bahwa mereka mengalami masalah pada saluran transmisi listrik di dekat lokasi kobaran api, beberapa menit sebelum kebakaran terjadi. Perusahaan itu mengatakan, kemudian mengamati kerusakan pada menara transmisi di telepon.

Juru bicara PG & E Lynsey Paulo mengatakan Jumat, informasi itu awal dan menekankan bahwa penyebab kebakaran belum ditentukan.