Sabtu, 13 Oktober 2018 14:31 WITA

Begini Cara Gempa Bumi Chile Menyeberang 11.109 Km, Picu Tsunami ke Sydney

Editor: Aswad Syam
Begini Cara Gempa Bumi Chile Menyeberang 11.109 Km, Picu Tsunami ke Sydney
Ilustrasi tsunami melanda Sydney.

RAKYATKU.COM, SYDNEY - Gempa telah melanda sebelah barat Sydney pada Sabtu siang, hanya 12 jam setelah gempa mengguncang Australia Barat.

Itu antara Katoomba dan Jenolan, di wilayah Blue Mountains. Kekuatannya sekitar 2,4 skala richter.

Geoscience Australia mengkonfirmasi, gempa terjadi pada kedalaman 3 km.

Namun sesungguhnya, bukan itu yang menakutkan. Melainkan ramalan para ahli, tentang gempa yang memicu tsunami besar, yang akan menghancurkan Sydney.

Gempa bumi itu berpusat di Cile, namun bisa memicu tsunami yang cukup besar untuk menyerang Sydney. Itu pernah terjadi, dalam sejarah kelam negara itu pada 1960.

Negara Amerika Selatan terletak sekitar 11.109 km jauhnya dari kota pantai timur Australia, Sydney. Tapi ini belum menghentikan gelombang pasang yang disebabkan aktivitas seismik di Chili, yang menghantam pantai Sydney di masa lalu.

Hannah Power, dosen senior ilmu pengetahuan pesisir di University of Newcastle, mengatakan, gelombang tsunami tercatat di Sydney setelah gempa kuat Chile pada tahun 1960.

Gempa Chile dengan kekuatan 9,5 SR, menyebabkan hilangnya nyawa dan kerusakan besar pada infrastruktur negara.

Kekacauan juga menyebar lebih jauh ke negara-negara pesisir Pasifik lainnya, termasuk pulau-pulau Hawaii dan Filipina. 

Gelombang tercatat telah mencapai sejauh pantai timur Australia. Secara khusus, ketinggian gelombang hingga 84 cm, dicatat di pengukur pasang Fort Denison di Sydney Harbour, Ms Power yang melaporkan ke The Conversation.   

Tinggi gelombang maksimum kemungkinan terjadi sekali setiap 100 tahun tetap rendah - hingga 1 meter di barat laut Australia Barat dan 0,2 m di Australia Selatan. 

Namun Power mengakui, selalu ada potensi untuk gelombang yang jauh lebih besar. 

Tsunami telah terjadi sepanjang sejarah Australia. Yang paling baru terjadi lebih dari 500 tahun lalu pada  1491. 

Para ahli percaya, ada bukti yang menunjukkan, gelombang-gelombang telah menimpa tebing setinggi 60 meter dan dikirim air laut sejauh ke Blue Mountains yang jaraknya 50 km sebelah barat dari Sydney. 

Dale Dominey-Howes, co-director dari Pusat Penelitian Tsunami Australia di Universitas New South Wales, mengatakan, tsunami merupakan ancaman nyata bagi kota-kota di Australia.

"Jika itu terjadi tanpa peringatan pada Sabtu sore di musim panas, dampaknya akan menjadi bencana besar," katanya kepada  Australian Geographic. 

"Aku kira hanya masalah waktu sebelum kita dipengaruhi oleh sesuatu yang merusak."  

Peristiwa bencana seperti itu bisa tidak terdeteksi sampai menit terakhir. 

Tsunami sering dipicu gempa bumi dan tanah longsor. Namun, mereka juga dapat dipicu oleh serangan meteorit, yang lebih sulit dideteksi sebelumnya. 

Pakar Tsunami Dr Ted Bryant, sebelumnya dari Universitas Wollongong, percaya, sistem deteksi tidak akan selalu menangkap komet atau meteor yang masuk, yang dapat memicu gelombang mengerikan. 

Dr Bryant telah menemukan bukti, bahwa tsunami monumental telah mendatangkan malapetaka di sepanjang pantai timur Australia sepanjang sejarah.

Dia percaya tsunami menghantam delta Shoalhaven dekat Nowra di Pesisir Selatan New South Wales, antara 4.000 dan 5.000 tahun yang lalu, mengirim air 10 km ke daratan.

Lain yang melanda di 1491 adalah tsunami setinggi 60 meter tinggi, tetapi tidak melakukan perjalanan jauh dari pantai, kata Dr Bryant.

Garis pantai Australia dimonitor 24 jam sehari, untuk menghadapi tsunami, yang hanya dicatat setiap dua tahun sekali di Australia.

Meskipun jarang, mereka menimbulkan ancaman bagi perenang, karena mereka dapat membawa gelombang abnormal, arus dan arus berbahaya.

Layanan peringatan tsunami yang komprehensif dan independen, yang dihasilkan dari Proyek Sistem Peringatan Tsunami Australia (ATWS), dirancang untuk memberi saran kepada media, otoritas umum dan darurat dari setiap ancaman tsunami ke Australia dan wilayah lepas pantai.