Jumat, 12 Oktober 2018 16:25 WITA

Sisi Gelap Pangeran Arab, Begini Kondisi Saudi Saat Dipimpin Pangeran Mohammed

Editor: Aswad Syam
Sisi Gelap Pangeran Arab, Begini Kondisi Saudi Saat Dipimpin Pangeran Mohammed
Pangeran Mohammed Bin Salman

RAKYATKU.COM - Di sebuah kerajaan yang pernah dikuasai lingkaran raja-raja tua yang terus menua, Pangeran Mahkota Saudi, Mohammed bin Salman menonjol sebagai wajah muda dari sebuah bangsa muda.

Namun di balik foto-foto Pengeran Mohammed yang mengumbar senyum bersama para pemimpin top dunia dan eksekutif bisnis, mengintai sisi yang lebih gelap.

Tahun lalu, pada usia 31 tahun, Mohammed menjadi putra mahkota kerajaan, pewaris takhta yang sekarang dipegang oleh ayahnya yang berumur 80-an, Raja Salman. 

Sementara mendorong perempuan untuk mengemudi, ia telah mengawasi penangkapan aktivis hak-hak perempuan.

Sementara menyerukan investasi asing, ia telah memenjarakan pengusaha, bangsawan dan lainnya dalam tindakan keras terhadap korupsi, yang segera menyerupai penggeledahan orang-orang yang paling berkuasa di kerajaan itu.

Sebagai menteri pertahanan Saudi dari usia 29 tahun, dia mengejar perang di Yaman melawan pemberontak Syiah, yang dimulai sebulan setelah dia mengambil alih dan memakai hari ini.

Apa yang putra mahkota pilih, kemungkinan berikutnya akan mempengaruhi produsen minyak terbesar dunia selama beberapa dekade ke depan. 

Dan ketika menghilang dan ditakuti kematian wartawan Saudi, Jamal Khashoggi di Istanbul, mungkin menunjukkan, pangeran muda itu tidak akan membeberkan perbedaan pendapat dalam membentuk kembali kerajaan dalam citranya.

"Saya tidak ingin membuang waktu saya," katanya kepada Time Magazine dalam sebuah cerita penutup tahun ini. "Saya muda."

Khashoggi, seorang warga AS yang menulis beberapa kolom untuk The Washington Post yang kritis terhadap Pangeran Mohammed, menghilang pada 2 Oktober dalam kunjungan ke konsulat Saudi di Istanbul. 

Para pejabat Turki tidak menawarkan bukti, tetapi mengatakan mereka takut penulis itu dibunuh dan dipotong-potong oleh sebuah tim Saudi yang terdiri dari 15 orang - sebuah operasi yang, jika dilakukan, harus telah disahkan oleh bagian atas monarki Al Saud. Kerajaan itu menggambarkan tuduhan itu sebagai 'tidak berdasar', tetapi tidak memberikan bukti bahwa Khashoggi pernah meninggalkan konsulat.

Selama beberapa dekade di Arab Saudi, suksesi diturunkan di antara lusinan putra pendiri kerajaan, Raja Abdul-Aziz. Dan, seiring waktu, anak-anak telah tumbuh lebih tua dan lebih tua setelah mencapai takhta.

Ketika Raja Salman mengambil alih kekuasaan pada Januari 2015, dan dengan cepat menunjuk Pangeran Mohammed sebagai menteri pertahanan, kerajaan itu sangat terkejut, terutama mengingat pentingnya posisi dan usia sang pangeran.

Dia sedikit dikenal di antara banyak cucu dari leluhur Saudi Arabia, seorang pemuda yang dididik hanya di kerajaan, yang terjebak dekat dengan ayahnya, yang sebelumnya menjabat sebagai gubernur Riyadh, ibukota Saudi.

Sebagai menteri pertahanan, ia memasuki kantor menghadapi krisis di Yaman, negara termiskin di dunia Arab, yang terletak di selatan kerajaan. Gerilyawan Syiah yang dikenal sebagai Houthis telah menguasai ibukota negara, Sanaa, menyambar pemerintahan Abed Rabbo Mansour Hadi yang sangat tidak populer.

Ketika Hadi melarikan diri dan tampaknya kota pelabuhan Aden akan jatuh ke tangan pemberontak, Arab Saudi meluncurkan perang koalisi melawan Huthi - sebuah konflik yang segera menjadi jalan buntu.

PBB memperkirakan 10.000 orang telah tewas dalam konflik Yaman, dan aktivis mengatakan jumlah itu kemungkinan jauh lebih tinggi. 

Ini telah memperparah apa yang disebut PBB sebagai krisis kemanusiaan terburuk di dunia, dengan kelaparan dan kolera yang mengintai warga sipil, diperburuk oleh blokade kerajaan pelabuhan.

Sementara itu, koalisi yang dipimpin Saudi telah menghadapi kritik luas, karena serangan udara memukul klinik dan pasar, yang telah membunuh warga sipil. Kaum Houthi, juga, telah menggunakan ranjau darat tanpa pandang bulu dan menangkap lawan-lawan politik.

Koalisi mengatakan, Iran telah menyalurkan senjata ke Houthis mulai dari senjata kecil hingga rudal balistik, yang kini secara teratur ditembakkan ke kerajaan, yang dibantah Iran.

Bagi Pangeran Mohammed, konflik tetap menjadi bagian dari apa yang dilihatnya sebagai perjuangan eksistensial antara Arab Saudi dan Iran untuk masa depan Timur Tengah. Ditanya tentang kekhawatiran Barat atas korban sipil, ia menawarkan ini: "Kesalahan terjadi dalam semua perang."

"Kita tidak perlu memiliki Hizbullah baru di Semenanjung Arab. Ini adalah garis merah tidak hanya untuk Arab Saudi tetapi untuk seluruh dunia," pangeran baru-baru ini mengatakan kepada Bloomberg, mengacu pada kelompok militan Syiah dan partai politik yang dominan di Lebanon.

Sang pangeran juga mendapati dirinya terlibat dalam pidato pengunduran diri Perdana Menteri Saad Hariri, yang mengundurkan diri, yang mengumumkan ia akan mengundurkan diri setelah kunjungan ke kerajaan itu pada November 2017, memicu kecurigaan bahwa ia dipaksa melakukan hal itu.

Retorika keras Pangeran Mohammed meluas, untuk menyamakan Pemimpin Tertinggi Iran Ayatollah Ali Khamenei dengan Adolf Hitler milik Nazi Jerman. Dia juga mengisyaratkan Arab Saudi akan bersedia untuk melawan Iran dengan cara lain, yang menyebabkan Teheran untuk menghubungkan kerajaan itu dengan serangan terhadap parade militer di Ahvaz bulan lalu, yang menewaskan sedikitnya 24 orang yang tewas dan melukai lebih dari 60. 

Kedua separatis Arab dan Kelompok Negara Islam, mengaku bertanggung jawab atas serangan itu.

"Kami tidak akan menunggu pertempuran di Arab Saudi," kata pangeran itu kepada perusahaan penyiaran milik Saudi MBC tahun lalu. "Sebaliknya, kami akan bekerja agar pertempuran itu untuk mereka di Iran, bukan di Arab Saudi."

Sikap agresifnya terhadap Iran telah memenangkan dukungan dari Presiden AS Donald Trump dan pemerintahannya, yang menarik diri dari kesepakatan nuklir Iran yang diserang oleh Presiden Barack Obama, yang sangat dipercaya oleh kerajaan itu.

Sebelum menjadi putra mahkota, Pangeran Mohammed mengunjungi Gedung Putih dan menjalin hubungan dekat dengan menantu Trump, Jared Kushner. Keduanya diyakini bekerja pada rencana perdamaian pemerintah untuk Israel dan Palestina.

Trump menjadikan Riyadh sebagai pemberhentian pertamanya di luar negeri sebagai presiden, kunjungan lengkap dengan arak-arakan dan kemewahan Arab. Di belakang layar, banyak analis percaya Arab Saudi, Bahrain, Mesir dan Uni Emirat Arab melihat lampu hijau untuk bergerak maju dengan boikot yang sedang berlangsung di Qatar, sebuah negara Semenanjung Arab kecil, atas perselisihan politik.

Trump awalnya tampaknya mendukung boikot Qatar, yang merupakan rumah bagi pangkalan udara al-Udeid, markas maju Komando Pusat militer AS.

Menteri Luar Negeri Trump, Rex Tillerson, berusaha dengan sia-sia untuk menekan Saudi, agar menyelesaikan perselisihan itu dan mengeluh secara pribadi bahwa hubungan antara Gedung Putih dan Pangeran Mohammed telah melukai upaya itu, kata para pejabat pada saat itu.

Pemecatan Tillerson pada Maret dan kedatangan Mike Pompeo sebagai diplomat top Trump, secara nyata mengurangi panas Departemen Luar Negeri di Arab Saudi tentang penahanan aktivis hak asasi manusia, termasuk wanita, dan konflik di Yaman.