Jumat, 12 Oktober 2018 13:53 WITA

Bisakah Gempa Bumi Diprediksi? Ini Penjelasan Badan Geologi Amerika Serikat

Editor: Mulyadi Abdillah
Bisakah Gempa Bumi Diprediksi? Ini Penjelasan Badan Geologi Amerika Serikat
Aktivitas di Kantor BMKG Wilayah IV Makassar. Foto: Dok/Rakyatku

RAKYATKU.COM - Indonesia dalam beberapa hari terakhir ini kerap diguncang gempabumi tektonik. Gempa paling dahsyat hingga Oktober tahun ini adalah guncangan di Palu dan Donggala, Sulawesi Tengah. 

Teranyar adalah gempa yang mengguncang Situbondo pada Kamis kemarin, (11/10/2018). Tiga orang dilaporkan tewas dan banyak bangunan rusak.

Pasca gempa itu, beredar pesan berantai berisi prediksi gempa susulan di berbagai wilayah. Broadcast pertama mencatut nama BMKG. Pesan berantai itu menyebut ada potensi gempa susulan M 7,5 tanpa menyebut lokasinya. 

Pesan berantai lainnya menyebut malam ini diprediksi ada gempa susulan M 8,4 di Madura dengan kedalaman 13 cm dan berpotensi tsunami. Gempa itu disebut bakal mengakibatkan guncangan dashyat dan semburan air hangat. 

BMKG menegaskan pesan berantai tersebut hoaks. Dijelaskan, saat ini gempa belum dapat diramal atau diprediksi secara tepat di mana lokasinya, berapa kekuatannya, dan kapan waktunya.

Badan Survei Geologi Amerika Serikat (USGS) pun menegaskan bahwa gempa tidak bisa diprediksi. Baik USGS maupun ilmuwan lain tidak pernah meramalkan gempa bumi besar. 

Berikut penjelasan resmi USGS dikutip dari situs resminya:

Bisakah kamu memprediksi gempa bumi?

Tidak. Baik USGS maupun ilmuwan lain tidak pernah meramalkan gempa bumi besar. Kami tidak tahu bagaimana caranya, dan kami tidak berharap untuk mengetahui bagaimana waktu di masa mendatang. Prediksi gempa harus menentukan 3 elemen : 1) tanggal dan waktu, 2) lokasi, dan 3) besarnya.

Ya, beberapa orang mengatakan mereka dapat memprediksi gempa bumi, tetapi inilah alasan mengapa pernyataan mereka salah:

  1. Mereka tidak didasarkan pada bukti ilmiah, dan gempa bumi adalah bagian dari proses ilmiah. Misalnya, gempa bumi tidak ada hubungannya dengan awan, sakit dan nyeri tubuh, atau siput.
  2. Mereka tidak mendefinisikan semua 3 elemen yang diperlukan untuk sebuah prediksi.
  3. Prediksi mereka sangat umum sehingga akan selalu ada gempa bumi yang sesuai; seperti, (a) Akan ada gempa M4 di suatu tempat di AS dalam 30 hari ke depan. (B) Akan ada gempa M2 di pantai barat AS hari ini.

Jika gempa bumi terjadi terjadi yang jauh sesuai prediksi mereka, mereka mengklaim sukses meskipun 1-3 dari elemen yang diprediksi sangat berbeda dari apa yang terjadi, oleh karena itu prediksi gagal.

Prediksi (oleh non-ilmuwan) biasanya mulai beredar di media sosial ketika sesuatu terjadi yang dianggap sebagai pendahulu dari gempa bumi dalam waktu dekat. Yang disebut prekursor sering berupa segerombolan gempa kecil, peningkatan jumlah radon dalam air setempat, perilaku hewan yang tidak biasa, peningkatan ukuran magnitudo dalam peristiwa ukuran sedang, atau peristiwa berukuran sedang cukup langka untuk menunjukkan bahwa itu mungkin foreshock.

Sayangnya, kebanyakan prekursor tersebut sering terjadi tanpa diikuti oleh gempa bumi, jadi prediksi yang sebenarnya tidak mungkin. Sebaliknya, jika ada dasar ilmiah, ramalan dapat dibuat dalam istilah probabilistik. 
Perkiraan gempa bumi dibuat di China beberapa dekade yang lalu, berdasarkan gempa bumi kecil dan aktivitas hewan yang tidak biasa. Banyak orang memilih untuk tidur di luar rumah mereka dan dengan demikian terhindar ketika gempa utama benar-benar terjadi dan menyebabkan kerusakan yang luas. Namun, biasanya tidak ada gempa besar yang mengikuti aktivitas seismik jenis ini, dan, sayangnya, banyak gempa bumi yang didahului oleh tidak ada kejadian awal apa pun. Acara Cina besar berikutnya sepenuhnya tidak terdeteksi dan puluhan ribu orang Cina meninggal.

USGS memfokuskan upaya pada mitigasi jangka panjang bahaya gempa dengan membantu meningkatkan keamanan struktur, daripada dengan mencoba mencapai prediksi jangka pendek.