Sabtu, 11 Agustus 2018 05:00 WITA

Tak Cuma Ulat, Kini Laba-laba Bisa Membuat Sutra Emas

Editor: Andi Chaerul Fadli
Tak Cuma Ulat, Kini Laba-laba Bisa Membuat Sutra Emas

RAKYATKU.COM - Ketika ulat sutera membuat kepompong untuk dapat bertransisi menjadi ngengat, mereka menghasilkan salah satu serat paling berharga di dunia. Sekarang sebuah tim peneliti telah mengedit gen ulat sutera. Sehingga mereka memintal makhluk lain -laba-laba penenun sutra emas.

Sutra laba-laba adalah barang luar biasa. Ini memiliki kekuatan tarik yang luar biasa tinggi dan keuletan, yang juga membuatnya luar biasa tangguh. Ini lebih kuat dari baja, pada kenyataannya, tetapi sangat fleksibel dan ringan, yang berarti berpotensi dapat digunakan untuk berbagai macam aplikasi yang menarik.

Hanya ada satu masalah. Sangat sulit dan susah payah untuk memanen, dan laba-laba itu sendiri tidak jinak, dikutip dari Science Alert, Jumat (10/8/2018).

Salah satu solusi potensial adalah menyambung gen laba-laba menjadi kambing sehingga hewan-hewan itu akan menghasilkan protein sutra laba-laba dalam susu mereka. Tapi sepertinya cara yang agak bundar untuk mengatasinya. Jadi para peneliti di China merekrut makhluk yang menghasilkan sutra sendiri: ulat sutera.

Mereka menggunakan teknik pengeditan gen yang disebut aktivator nukleasi seperti aktivator (TALEN) untuk mengubah DNA dari ulat sutera.

Ini sedikit seperti CRISPR, yang bertindak sedikit seperti pisau - menemukan jenis DNA tertentu, dan memotongnya. (Anda dapat melihat video itu beraksi di sini .)

Selain memotong DNA, TALEN membawa agen yang juga mengikat DNA baru. Jadi para peneliti mampu menyambung DNA dari laba-laba orb-weaving emas ke dalam DNA dari ulat sutera.

Mereka bukan ilmuwan pertama yang mencoba sesuatu seperti ini. Pada tahun 2012, para peneliti di AS menerbitkan sebuah makalah yang menjelaskan bagaimana mereka berhasil menghasilkan ulat sutera yang memintal sutera laba-laba menggunakan teknik pengeditan gen yang disebut PiggyBac , yang merupakan semacam cut-and-paste genetik. Sutra yang dihasilkan memiliki kandungan sutra laba-laba 2-5 persen.

Para peneliti Cina melaporkan bahwa ulat mereka juga menghasilkan sutra yang merupakan campuran dari sutra ulat sutera dan sutera laba-laba. Itu tidak sekuat sutra ulat sutra murni, tapi itu jauh lebih lentur. Namun, mereka berhasil membawa konten sutra laba-laba hingga 35,2 persen - meningkatkan hasil sebelumnya tujuh kali lipat.

Itu tidak berarti kita selalu berada di ambang sutra laba-laba yang dapat dijual secara komersial. Para peneliti juga telah mencoba splicing spider DNA ke alfalfa (yang datang dengan sejumlah masalah , tidak sedikit yang merupakan persetujuan FDA) dan E. coli , tetapi belum juga terbukti sebagai solusi untuk meningkatkan produksi sutera laba-laba.

Namun, teknik ulat sutera memang memiliki manfaat lain atas metode-metode lain ini: sutra siap digunakan segera setelah itu dipintal oleh serangga; itu tidak harus diekstraksi atau diproses.

Dan ini adalah proses yang, dengan penyempurnaan dan eksperimen lebih lanjut, dapat diadaptasi dengan cara-cara baru yang belum kami temukan. Para peneliti mencatat bahwa teknik ini dapat menghasilkan produksi massal sutera laba-laba - yang pada gilirannya dapat mengarah pada pengembangan biomaterial yang dihasilkan ulat sutera baru.

Tags

Berita Terkait