Sabtu, 11 Agustus 2018 03:30 WITA

Dikira Emas, Meteorit Ini Bawa Mineral Baru ke Bumi

Editor: Andi Chaerul Fadli
Dikira Emas, Meteorit Ini Bawa Mineral Baru ke Bumi

RAKYATKU.COM - Ketika pemburu emas di Rusia mengumpulkan batu kekuningan pada tahun 2016, mereka berpikir itu mungkin mengandung logam mulia. Itu tidak - tapi apa yang dikandungnya jauh lebih langka dan berharga.

Batu itu berasal dari luar angkasa, dan itu berisi mineral baru yang belum pernah dilihat sebelumnya, dikutip dari Science Alert, Jumat (10/8/2018).

Ini belum didokumentasikan secara resmi, tetapi para ilmuwan telah menamakannya uakitite, setelah wilayah Uakit di Siberia di mana meteorit itu jatuh.

Ahli geologi dari Universitas Federal Ural, Universitas Negeri Novosibirsk dan Institut Geologi Akademi Sains Rusia mengungkapkan penemuan mereka di Pertemuan Tahunan Masyarakat Meteoritik di Moskow .

Inklusi mineral baru dalam meteorit Uakit bersifat mikroskopis. Sebagian besar, meteorit adalah besi. Ini 98 persen kamacite , paduan besi-nikel dengan setidaknya 90 persen besi. Di Bumi, ini hanya ditemukan di meteorit.

Dua persen lainnya terdiri dari lebih dari selusin mineral, yang sebagian besar juga hanya diketahui terbentuk di ruang angkasa. Dan komposisinya sedemikian rupa sehingga pasti terbentuk dalam keadaan panas yang ekstrim - lebih dari 1.273 Kelvin (1.000 Celcius, atau 1.832 Fahrenheit).

Lalu ada uakitite. Inklusi nya hanya 5 mikrometer dalam ukuran. Sebagai referensi, rata-rata rambut manusia berdiameter 99 mikrometer , dan sel darah merah yang sehat adalah antara 6 dan 8 mikrometer .

Bit kecil mineral ini sangat kecil. Sedikit terlalu kecil untuk analisis langsung.

"Sayangnya," para peneliti menulis dalam ringkasan mereka , "kami gagal mendapatkan semua sifat fisik dan optik dari uakitite karena ukuran butiran yang sangat kecil."

Tapi itu tidak berarti mereka tidak mendapat apa-apa! Para peneliti dapat menentukan bahwa uakitite memiliki kesamaan struktural yang sama dengan dua mineral lain yang ditempa ruang, carlsbergite dan osbornite , keduanya adalah nitrida, mengandung nitrogen.

Mereka juga mampu menggunakan teknik yang disebut electron backscatter difraksi untuk mendapatkan data struktural untuk tiga kristal uakitite. Ini kemudian dipasang ke model struktural dari senyawa sintetis yang disebut vanadium nitrida .

Ini memungkinkan mereka untuk menyimpulkan beberapa sifat fisik mineral baru. Jika itu seperti vanadium nitrida, itu adalah warna abu-abu terang, dengan warna merah muda dalam cahaya yang dipantulkan, dan memiliki kekerasan 9-10 pada skala Mohs .

Ini menempatkannya pada tingkat kekerasan yang sama seperti nitrides lainnya, dan tidak sekeras berlian, yang pada skala 10 tetap merupakan mineral yang paling sulit diketahui.

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang uakitite, kita mungkin akan membutuhkan teknologi yang lebih maju, atau meteorit lain yang mengandung lebih banyak lagi.

Tapi untuk saat ini, para peneliti dapat menikmati penemuan pada tingkat fundamental - tidak setiap hari mineral baru jatuh ke Bumi!