Minggu, 08 Juli 2018 19:41 WITA

NASA Siapkan Drone Untuk ke Venus

Editor: Andi Chaerul Fadli
NASA Siapkan Drone Untuk ke Venus

RAKYATKU.COM - Dalam beberapa dekade mendatang, NASA dan lembaga antariksa lainnya berharap untuk melakukan misi ambisius ke planet lain di Tata Surya kita.

Selain mempelajari Mars dan Tata Surya luar secara lebih rinci, NASA bermaksud mengirim misi ke Venus untuk mempelajari lebih lanjut tentang masa lalu planet ini. Ini akan termasuk mempelajari atmosfer atas Venus untuk menentukan apakah planet ini pernah memiliki air cair (dan mungkin bahkan kehidupan) di permukaannya.

Untuk mengatasi tantangan yang menakutkan ini, NASA baru-baru ini bermitra dengan  Black Swift Technologies  - sebuah perusahaan berbasis Boulder yang mengkhususkan diri dalam sistem udara tak berawak (UAS) - untuk membangun sebuah pesawat tak berawak yang dapat bertahan hidup di atmosfer atas Venus.

Ini bukan tugas yang mudah, tetapi jika desain mereka harus terbukti sama dengan tugas, NASA akan memberikan perusahaan kontrak yang menggiurkan untuk drone udara Venus.

Dalam beberapa tahun terakhir, NASA telah mengambil minat baru di Venus, berkat model iklim yang telah mengindikasikan bahwa (seperti Mars) mungkin juga memiliki  air cair di permukaannya  pada satu waktu.

Ini mungkin terdiri dari laut dangkal yang menutupi sebagian besar permukaan planet sekitar 2 miliar tahun yang lalu, sebelum planet ini mengalami Efek Rumah Kaca yang meninggalkan dunia yang panas dan mengerikan seperti sekarang ini.

Selain itu, penelitian terbaru - yang termasuk para ilmuwan dari NASA Ames Research Center dan Jet Propulsion Laboratory - mengindikasikan bahwa mungkin ada  kehidupan mikroba di puncak awan Venus .

Dengan demikian, ada motivasi yang cukup besar untuk mengirim platform udara ke Venus yang akan mampu mempelajari puncak awan Venus dan menentukan apakah ada jejak kehidupan organik atau indikasi dari air permukaan planet masa lalu di sana.

Seperti  Jack  Elston, pendiri Black Swift Technologies, dijelaskan dalam sebuah wawancara dengan  Daily Camera :

"Mereka mencari kendaraan untuk mengeksplorasi tepat di atas lapisan awan. Tekanan dan suhu mirip dengan apa yang Anda temukan di Bumi, jadi itu bisa menjadi lingkungan yang baik untuk mencari bukti kehidupan. Angin di atmosfer atas Venus sangat kuat, yang menciptakan tantangan desain. "
Untuk menghadapi tantangan ini, perusahaan bermaksud membuat pesawat tak berawak yang akan menggunakan angin kencang ini untuk menjaga pesawat tetap tinggi sekaligus mengurangi jumlah listrik yang dibutuhkannya. 

Sejauh ini, NASA telah memberikan kontrak enam bulan pertama kepada perusahaan untuk merancang drone dan memberikan spesifikasi pada apa yang dibutuhkannya. Kontrak ini termasuk hibah $ 125.000 oleh  program penelitian Inovasi Bisnis Kecil pemerintah federal.

Tags

Berita Terkait