Kamis, 21 Juni 2018 10:16 WITA

NASA Peringatkan tentang Sistem Pertahanan Asteroid Bumi Lemah

Editor: Aswad Syam
NASA Peringatkan tentang Sistem Pertahanan Asteroid Bumi Lemah
Ilustrasi

RAKYATKU.COM - Badan antariksa dunia, NASA telah menyoroti 'kerentanan' dalam jaringan observasi asteroid Bumi, yang dapat memungkinkan batuan ruang angkasa memasuki planet kita dengan sedikit peringatan.

Selama panggilan konferensi dengan wartawan hari ini, Lindley Johnson, Petugas Pertahanan Planet milik badan antariksa itu, mengatakan, hanya ada peluang 'terbatas' untuk menemukan asteroid yang datang dari arah tertentu di angkasa. 

Sangat mudah untuk melacak objek besar, tetapi yang lebih kecil sering dapat muncul di cakrawala dalam waktu singkat sebelum benturan. 

Awal bulan ini, sebuah batu angkasa yang sangat kecil yang disebut 2018 LA ditemukan beberapa jam sebelum meledak di atas Botswana. Petugas Pertahanan Planetary mengatakan, para astronom hanya memiliki 'terbatas' kesempatan menemukan batuan ruang angkasa yang datang dari arah tertentu di angkasa.

Untungnya, benda itu sangat kecil sehingga menyebabkan kerusakan kecil dan hanya meledak di langit. Tapi jika itu lebih besar, itu bisa menyebabkan kerusakan yang tak terhitung, berpotensi memusnahkan kota dan menyebabkan kehancuran pada skala 'benua'. 

"Kami bertanya kepada Nasa tentang ancaman yang ditimbulkan oleh serangan diam-diam dari asteroid yang relatif kecil selama konferensi pers untuk membahas peluncuran 'Strategi dan Rencana Aksi Kesetaraan Dekat Bumi Nasional' hari ini, yang menetapkan rencana untuk meningkatkan deteksi dan defleksi ruang batu."

Lindley Johnson mengatakan kepada kami, bahwa NASA mengandalkan menggunakan teleskop tanah untuk melihat langit malam. Ini berarti bahwa jika asteroid mendekat dari sisi Bumi pada siang hari, matahari hanya akan bersinar terlalu terang bagi kita untuk melihatnya. 

"Jika objek tersebut masuk ke tata surya bagian dalam dan mendekati Bumi dari sisi malam ... peluang kita cukup bagus untuk mengambil benda-benda dengan ukuran hampir apapun ketika mereka mendekati Bumi," katanya. 

"Semakin kecil itu semakin dekat ia harus datang ke bumi bagi kita untuk mendeteksinya. Tapi kami memiliki kerentanan dari sisi hari jika asteroid sudah memiliki pendekatan terdekat dengan matahari, yang disebut perihelium mereka, kemudian kembali keluar dari Tata Surya dan mendekati bumi dari sisi hari, kemampuan kita untuk mendeteksi mereka sebelum waktu sekarang sangat terbatas."

Asteroid yang membunuh dinosaurus diyakini memiliki lebar lebih dari tujuh mil, tetapi batuan ruang angkasa tidak perlu sebesar ini untuk menyebabkan kerusakan serius. Ketika asteroid setinggi 20 meter meledak di langit di atas kota Rusia Chelyabinsk pada tahun 2013, 'ledakan udara' yang disebabkan oleh meteorit meledakkan menyebabkan sekitar 400 orang terluka, dengan sebagian besar luka yang disebabkan oleh pecahan kaca terbang dari jendela yang dihancurkan oleh gelombang kejutnya. 

Pada tahun 1908, 80 juta pohon roboh di atas lahan seluas 800 mil persegi yang tersembunyi jauh di dalam hutan Siberia, ketika sebuah meteor yang selebar hingga 190 meter menabrak Bumi. 

Jika objek yang menyebabkan kehancuran ini menghantam daerah padat penduduk, itu bisa membunuh jutaan orang dan menghancurkan sebuah kota ke tanah. "Acara Tunguska" yang misterius adalah dampak asteroid terbesar dalam sejarah yang tercatat dan menyebabkan ledakan 1.000 kali lebih kuat daripada bom yang menghancurkan Hiroshima. Tidak diyakini ada asteroid saat ini dalam jalur tabrakan dengan Bumi.