Jumat, 01 Juni 2018 17:02 WITA

Ini Foto Terbaru Pluto, Permukaannya Mirip Bumi

Editor: Aswad Syam
Ini Foto Terbaru Pluto, Permukaannya Mirip Bumi
Permukaan Pluto

RAKYATKU.COM - Para ilmuwan telah menemukan bukit di Pluto, yang terlihat sangat mirip gundukan pasir yang ditemukan di dekat pantai di Inggris. 

Punggungan abu-abu dan putih pucat terbuat dari metana dan difoto dari pesawat ruang angkasa New Horizons New Nasa selama flyby 2015. 

Sebuah tim yang dipimpin Inggris mengatakan, bukit-bukit pasir itu tampaknya sebagian besar terbuat dari lapisan es metana seukuran pasir, dengan beberapa nitrogen beku kemungkinan tercampur. Barisan pasir paralel tampak telah terbentuk baru-baru ini di wilayah Pluto yang berbentuk seperti hati.  

Mereka terlihat di kaki gunung setinggi Alpen dan terbentuk dari balok es raksasa dengan salju yang beku. Dataran ini di lobus kiri 'hati' Pluto dikenal sebagai Sputnik Planitia. 

Para ilmuwan terkejut menemukan bukit pasir yang diberi atmosfer tipis dari Pluto. Mereka menyarankan lapisan es nitrogen permukaan Sputnik Planitia, diubah menjadi gas yang mengangkat partikel metana ke udara. 

Angin lembut Pluto kemudian dibawa dan disimpan biji-bijian. Dunes telah ditemukan di Mars, Venus, bulan Saturnus, Titan dan bahkan sebuah komet. Tapi Pluto adalah satu-satunya yang diketahui terdiri dari metana. 

"Cukup banyak tempat lain yang kita tahu cukup dingin." kata Matt Telfer dari Plymouth University di Inggris, yang menerbitkan laporan di jurnal Science yang merinci temuan tersebut. 

Dia mencatat ada bukit pasir di permukaan terik Venus di bawah atmosfer yang padat, dan keluar di jarak jauh dari tata surya di minus 230C di bawah atmosfer tipis. 

"Ini bukan hanya bola es yang jauh di luar angkasa," katanya, menambahkan bahwa dunia beku di pinggiran tata surya kita, seperti planet kerdil Pluto, mungkin aktif sejak dini. 

Loading...

Para peneliti menyamakan bukit-bukit pasir dengan yang ada di White Sands, New Mexico, atau Lembah Kematian California. 

“Ini adalah kepadatan sedikit lebih rendah dari pasir yang biasa kita genggam di Bumi,” jelas rekan penulis Jani Radebaugh dari Universitas Brigham Young. 

"Jadi itu akan terasa lebih ringan di tangan Anda, tetapi itu akan tetap granular dan akan mengalir dari tangan Anda, dan kaki Anda akan seperti mengunyah mereka saat Anda berjalan bersama. Itu hanya akan terasa seperti Anda berada di gundukan pasir lain di Bumi," ujarnya.

Tim belum menentukan ketinggian bukit-bukit pasir; Mr Telfer menebak mereka setinggi puluhan meter. "Banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk memahami bukit pasir di Pluto," tulis Alexander Hayes dari Cornell University dalam sebuah artikel pendamping. 

"Yang paling menonjol, masih harus ditunjukkan seberapa tinggi bukit pasir itu, ketika mereka paling aktif, apakah mereka berubah dan apakah partikel dapat tersapu ke bukit tanpa naik ke udara," ungkapnya.

Meskipun demikian, ia menggambarkan argumen tim Telfer untuk granula metana yang ditingkatkan sebagai meyakinkan. Diluncurkan pada 2006, New Horizons adalah pesawat ruang angkasa pertama yang pernah mengunjungi Pluto, melewati 7,770m (12,500km). Sekarang menuju ke dunia yang lebih jauh lagi di Sabuk Kuiper atau Twilight Zone di sistem tata surya kita. 

Diperkirakan akan melewati objek Sabuk Kuiper yang dijuluki Ultima Thule - mengorbit satu miliar mil di luar Pluto - pada 1 Januari. Pengontrol penerbangan di Laboratorium Fisika Terapan Johns Hopkins University di Laurel, Maryland, akan membangun New Horizons dari hibernasi elektronik selama lima bulan minggu depan.

Loading...
Loading...